Die Birke

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Monika Kronsteiner

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Samstag, 09. März 2013

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Die Birke

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Die Birke ist aufgrund ihrer vielen wertvollen Eigenschaften einer meiner Lieblingsbäume. Die Natur schenkt uns immer wieder etwas zum Staunen, zum Innehalten, zum Krafttanken. So auch diesen besonderen Baum, der ein Symbol für das Wiedererwachen der Natur ist.

Hildegard von Bingen schreibt, dass die Birke auch als „das Glück“ bezeichnet wird. Sie stammt aus dem Norden und ist dort ein heiliger Baum, so wie bei uns die Linde. Die Birke ist ein Lichtbaum und steht gerne alleine am Waldesrand oder in lichten Wäldern. Ob Kälte, Hitze oder feuchter Boden, das macht der Birke nichts aus. Kein anderer Laubbaum ist so anspruchslos wie dieser winterhärteste Laubbaum. Die luftgepolsterte Rinde dient der Birke als äußerst wirksamer Kälteschutz. Es gibt den Brauch, Birkenreisig als Schutz gegen Dämonen und Verwünschungen in Haus und Stall aufzuhängen.

Die Birke kann bis zu 30 Meter hoch und über 120 Jahre alt werden. Das besondere Merkmal einer jungen Birke ist die weiße, glatte, sich weich anfühlende Rinde. Bei älteren Bäumen hat diese dunkle, raue Stellen. Es gibt viele Birkenarten, bei uns am bekanntesten sind die Hängebirke, die Moorbirke und die Weißbirke.
Haselnuss, Birke und Erle gehören zu den Birkengewächsen, alle drei Bäume sind Sinnbilder für den Kreislauf des Lebens. Die Haselnuss steht für den Anfang als Baum der Kinder und Zeugung. Die Birke verkörpert die Jugend, das Wachsen und Entstehen, darum heißt die Birke „Baum der Jugend“. Die Erle symbolisiert das Alter, das schon mit dem Geheimnis des Todes vertraut ist.

Die Birke vereint so eine Vielfalt an Verwendung
Sobald es im März und April wärmer wird, beginnt der bekannte Birkensaft zu fließen. Eine Birke pumpt dann bis zu 50 Liter Flüssigkeit von der Wurzel in die Baumkrone. In 24 Stunden können 3-4 Liter wertvoller Saft aus dem Baum gewonnen werden. Um dem Baum nicht zu schaden, sollten ihm nur alle 2 Jahre etwa 2,5 – 3 Liter Saft entnommen werden. Wobei die Birke dabei einen Durchmesser von ca. 20 cm haben soll, jüngere kommen nicht in Frage.

Im Frühjahr, wenn uns die Schwere und Müdigkeit noch in den Gliedern steckt, ist es Zeit für eine Frühjahrskur. Da bieten sich der Birkensaft oder ein frischer Birkenblättertee sehr an. Die Birke reinigt den Körper von innen und kann auch als Bad verwendet werden. Sie wirkt blutreinigend, harntreibend und stark belebend, also ideal gegen die Frühjahrsmüdigkeit. Weiters reguliert die Birke den Wasserhaushalt, regt Blase und Niere an, hilft bei Rheuma, Gicht, Wasseransammlung, Arthritis und Blasensteinen. Eine Kur von 3 Wochen, mit 1/8 l Birkensaft pro Tag, kann ich sehr empfehlen.

Die Birke ist ein herrliches Kaminholz wie Dekorationsholz. Auch der bekannte Reisigbesen findet heute noch Verwendung. In den nördlichen Breitengraden werden auch Dachschindeln aus Birkenrinde hergestellt, die früher auch als billiges Schreibmaterial diente. Ein alter Brauch ist es auch, zu Fronleichnam die Kirche und den Prozessionsweg mit Birken zu schmücken. Die gesegneten Zweige werden danach mit nach Hause genommen, zu einem kleinen Kranz geformt und um das Kreuz gelegt. Es soll das Haus und die Familie vor Unheil bewahren.

Auch der Duft verräucherter Birkenrinde ist als Schutzkraft zu empfehlen. Beim Räuchern schenkt die Birke eine positive innere Ausrichtung und weist auf Lichtaspekte des Lebens hin. Birkeneinfluss begünstigt die Flexibilität und löst damit Verhärtungen körperlicher und seelischer Art.

Sammelzeit:

  • Saft von März bis April, Blattknospen – März,
  • Blätter April, Mai und Juni,
  • Früchte: Juni bis August – hellbraune Zäpfchen

Birkensaft-Tag Bad Kreuzen
Wenn Sie jetzt Lust bekommen haben, noch mehr über diesen besonderen Baum zu erfahren, kommen Sie am 23. März zum Biohof Starzhofer. Beim 1. Birkensaft-Tag in Bad Kreuzen zeigen wir Ihnen, wie man die Birke richtig anzapft, um den wertvollen Birkensaft ernten zu können. Dieser ist übrigens auch im Cafe Einkehr im Kneipp Traditionshaus Bad Kreuzen erhältlich. Außerdem warten regionale Schmankerl, ein Vortrag über die TEM (Traditionelle Europäische Medizin) von Dr. Martin Spinka, ein Räucherworkshop und viele weitere Überraschungen in der Zeit zwischen dem Birkensaft-Anstich ab14.00 Uhr und dem abschließenden Lagerfeuer mit Stockbrot auf Sie.

Ich freue mich, Sie persönlich beim 1. Birkensaft-Tag in Bad Kreuzen begrüßen zu dürfen.

Kräuterpädagogin Monika Kronsteiner


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